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    Ciência e Cultura

    versão On-line ISSN 2317-6660

    Cienc. Cult. v.54 n.2 São Paulo out./dez. 2002

     

     

    PLANTAS TÓXICAS

    Formigas cortadeiras são tema de pesquisa

     

    Um grupo de pesquisadores do Centro de Estudos de Insetos Sociais (CEIS), ligado ao Instituto de Biociências da Unesp de Rio Claro, estuda há uma década as formigas cortadeiras e os efeitos de plantas tóxicas em formigueiros. Liderado por Maria José Aparecida Hebling, esse grupo pesquisa, entre outras coisas, os efeitos de extratos vegetais no fungo cultivado nos sauveiros, e realiza análises químicas relacionadas a bioensaios com formigas e fungos.

    Um dos aspectos estudados é o padrão temporal do metabolismo respiratório de formigas cortadeiras, além do seu comportamento alimentar. A sistemática molecular e a coevolução das formigas cortadeiras e dos fungos simbiontes também são objeto de estudos do grupo. As pesquisas do centro incluem um projeto integrado do CNPq e um projeto temático da Fapesp. A equipe é formada por especialistas em fisiologia de formigas e em toxicologia, envolve pesquisadores das áreas de botânica, microbiologia e bioquímica.